Free El Haqed (L7a9ed, Mouad Belghouat)

On Sunday May 18, Moroccan authorities arrested—for the third time in three years—artist and human rights activist Mouad Belghouat, alias El Haqed (The Indignant).

El Haqed has been targeted for his political views and his participation in Morocco’s February 20th movement: On 20 February 2011, what began as a group of Moroccans expressing their frustration with the status quo grew to a nationwide movement that demanded change in Morocco. Throughout the course of the past three years, members of the February 20th Movement have faced violent police repression, arbitrary arrests, torture, and death. A few days after Al Haqed’s arrest, on 22 May 2014, six members of the movement were sentenced to up to a year in prison in Casablanca. El Haqed has been the most recent—and consistent—victim of these harsh measures. A Moroccan artist, rapper, and activist, El Haqed rose to popularity in Morocco when his critical music grew into one of the many anthems of the streets. El Haqed’s songs targeted the Moroccan government’s corrupt practices, undemocratic nature, and nepotistic tendencies that have created a circle of elites who are both the most powerful and most wealthy in the country.

El Haqed is facing his third time in prison within the past three years: each time, the charges are more trumped up than the previous. Today, as El Haqed sits in a prison cell in Casablanca while the royal prosecutor punishes him over his artistic expressions, dozens of international artists—including Alicia Keys, Ne-Yo, Robert Plant and other pop luminaries–are provided the platform, funds, and protection to do what El Haqed is denied, even on the basis of Moroccan law.

Article 10 of the “reformed” constitution states: “The Constitution guarantees to the opposition the freedom of opinion, of expression, and of assembly.”

Last time El Haqed was imprisoned, dozens of world renown artists performed at the International Mawazine Music Festival and other Moroccan festivals without a word of support for their jailed comrade. As artists, scholars, journalists, activists and members of the concerned public, we call on the artists performing at the Mawazine, Fes, Essaouira, and other festivals to demand El Haqed’s immediate release from prison and for the release of all artists, activists, and others jailed for exercising their fundamental right to free expression.

Music is not a crime. #FreeL7a9ed. #FreeKoulchi.

Update, 22 May: El Haqed’s trial has been postponed to 29 May. Police presented an unsigned testimony that El Haqed’s lawyers asserts is fabricated as El Haqed decided to remain silent during police interrogation.

Click here to sign the letter.

For further information on El Haqed:

Al Jazeera America: “Rapper’s arrest highlights Morocco ‘politics of revenge,’ activists say
Al Jazeera English: “The day the music died in the Arab world?”
Global Voices: “Moroccan Blogger and Rapper El-Haqed Arrested Again
The Guardian: “El Haqed, Morocco’s hip hop revolutionary
The Daily Beast: “Morocco Cracks Down on Democracy Rappers
Magharebia: “Rapper ‘El Haqed’ event blocked by police
Project on Middle East Democracy: “Moroccan Rapper and Activist Arrested for the Third Time
Jadaliyya: “Moroccan Authorities Arrest Rapper El Haqed (Mouad Belrhouate) . . . Again
Twitter: @Freel7a9ed

Advertisements

(الحرية للحاقد (معاد بلغوات

قامت السلطات المغربية فى يوم الأحد الموافق 18 مايو بإعتقال الفنان والناشط الحقوقى معاد بلغوات الملقب بالحاقد ( الساخط) للمرة الثالثة فى خلال الثلاث سنوات الماضية.

إستُهدِف الحاقد من قبل السلطات المغربية بسبب آرائه السياسية ومشاركته فى حركة 20 فبراير المغربية والتي أُسست عام ٢٠١١ حين بدأت مجموعة من المغاربة التعبير عن إحباطاتهم من الاوضاع الراهنة التى من ثم نمت الى حركة وطنية للمطالبة بالتغيير فى المغرب.

وقد تعرض أعضاء حركة 20 فبراير للقمع العنيف من الشرطة ، والإعتقالات التعسفية، والتعذيب والموت طوال الثلاث سنوات الماضية.

وقد تم الحكم على ستة من أعضاء حركة 20 فبراير يوم 22 مايو 2014 بالسجن لمدة عام فى سجن الدار البيضاء.

ويعد الحاقد من أكثر وأحدث الشخصيات تعرضا لهذه الإجراءات العنيفه. وقد تصاعدت شهرة الحاقد فى شوارع المغرب كمغنى راب وناشط حقوقى من خلال أغانيه التى سعت لإنتقاد ممارسات الحكومة المغربية الفاسدة التى تفتقر إلى الديمقراطية وإتسمت بالمحاباة التى خلقت نخبة أكثر نفوذا وثراء بالمغرب عن باقى أفراد الشعب.

فى خلال الثلاث سنوات الماضية واجه الحاقد السجن فى كل مرة بتهم ملفقة أكثر مما سبق.

يُعاقَب الحاقد اليوم من قبل المدعى العام الملكى على ما يقدمه من فن فى حين ان أمثاله من الفنانين ومطربين البوب العالمين أمثال أليشا كيز، نى يو، روبرت بلانت وغيرهم من الفنانين يتم توفير الدعم والحماية لهم من قبل السلطات المغربية للقيام بما يعاقب عليه الحاقد الآن بالحبس بالرغم من أن مثل هذه الحماية للفنانين يكفلها القانون المغربي نفسه، حيث تنص المادة العاشرة من الدستور المغربي المعدّل : “يضمن الدستور للمعارضة حرية الرأي والتعبير، والتجمع”.

وتزامنت المرة الأخيره التى قامت السلطات المغربية بإحتجاز الحاقد مع مهرجان موازين العالمى والذى يضم العديد من الفنانين العالمين. كما تزامنت مع عدة مهرجانات مغربية أخرى. ولم يقم أى من هؤلاء الفنانين المشاركين بذكر زميلهم الحاقد أو بالتحدث عن ما يواجهه من تعسف.

إننا نهيب بالفنانين المشاركين بمهرجان موازين، فاس، الصويرة والمهرجنات المغربية الأخرى أن يتضامنوا مع زميلهم الحاقد الذى طالما ناضل من أجل الحرية والديمقراطية والذى طالما تم حرمانه من حقه فى التعبير عن ذلك. 

الفن ليس جريمة.

إنضموا إلى الدعوة لإطلاق سراح الحاقد وقييدوا توقعيكم على البيان

La liberté pour El Haqed (L7a9ed, Mouad Belghouat)

Le dimanche 18 Mai, les autorités marocaines ont arrêté, pour la troisième fois en trois ans, l’artiste et défenseur des droits humains, Mouad Belghouat, alias El Haqed (L’Indigné).

El Haqed a été ciblé à cause de ses opinions politiques et sa participation au mouvement du 20 Février qui a vu le jour le 20 Février 2011 au Maroc. Ce mouvement qui a commencé comme un groupe de Marocain(e)s exprimant leur frustration à l’égard du statu quo de l’Etat, s’est transformé en un mouvement national qui a demandé des changements au Maroc.

Au cours des trois dernières années, les membres du Mouvement 20 Février ont été confrontés à la répression violente de la police, les arrestations arbitraires, la torture et la mort.

Le 22 mai 2014, six membres du mouvement ont été condamnés à Casablanca à des peines allant jusqu’à un an de prison.

El Haqed est considérée comme une des personnes récentes et les plus régulièrement victimes de ces mesures sévères. El Haqed a gagné en popularité au Maroc comme rappeur et activiste grâce à ses chansons engagées qui critiquent les pratiques et la corruption au sein du gouvernement marocain, sa nature non-démocratique, et les tendances de népotisme qui ont créé un cercle d’élites qui s’enrichit et se renforce sur le dos du pays.

El Haqed en est à son troisième séjour en prison durant les trois dernières années: à chaque fois, les charges sont plus préfabriqués que les précédentes fois.

El Haqed est puni par le procureur pour son art à l’heure même où d’autres artistes pop internationaux comme Alicia Keys, Ne-Yo, Robert Plant et d’autres se voient offrir protection et soutien pour faire ce pourquoi El Haqed se trouve en prison aujourd’hui. Il est à rappeler que cette protection dont devraient jouir tous les artistes est garantie par la loi puisque l’article 10 de la Constitution «réformée», stipule que : «La Constitution garantit à l’opposition la liberté d’opinion , d’expression et d’association.»

La dernière fois que El Haqed a été emprisonné, des dizaines d’artistes de renommée mondiale ont joué à Mawazine et d’autres festivals marocains sans prononcer le moindre mot de soutien à leur compère emprisonné.

Nous demandons aux artistes participant à Mawazine, Fès, Essaouira et d’autres festivals d’exprimer leur solidarité avec leur compère El Haqed qui s’est toujours battu pour la liberté et la démocratie et qui a constamment été privé de ses droits.

La musique n’est pas un crime. # FreeL7a9ed . # Freekoulchi .

Cliquez-ici pour signer la lettre

Pour plus d’informations sur El Haqed:

Global Voices: “Moroccan Blogger and Rapper El-Haqed Arrested Again
The Guardian: “El Haqed, Morocco’s hip hop revolutionary
The Daily Beast: “Morocco Cracks Down on Democracy Rappers
Magharebia: “Rapper ‘El Haqed’ event blocked by police
Project on Middle East Democracy: “Moroccan Rapper and Activist Arrested for the Third Time
Jadaliyya: “Moroccan Authorities Arrest Rapper El Haqed (Mouad Belrhouate) . . . Again
Twitter: @Freel7a9ed